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从"虚"到"实" 09虚拟化迈出实质性一步

  【IT168 专稿】2009年,虚拟化迈出实质性一步。在全球经济低迷、IT投入缩减的大背景下,虚拟化以其资源最大化优势和高投资回报率,受到企业的青睐,成为提振经济的一剂良方。从年初到岁尾,回首虚拟化领域,在厂商格局、产品技术、市场应用、用户反馈、趋势整合等方面,都发生了一系列事件,让我们逐一盘点。

  一、市场格局:垄断为主  竞争加剧

  IT 界从来不缺乏新技术,厂商一旦嗅出商机,便趋之若鹜。有两类厂商共同构成虚拟化市场,它们引领着虚拟化技术的发展。一类是专注于虚拟化软件和服务的提供商,主要代表有VMware、思杰Citrix、Novell、微软、红帽、Parallels等;另一类是以提供虚拟化芯片或硬件系统的提供商,也包括服务器硬件厂商,主要代表厂商有Intel、IBM、DELL、HP、浪潮等。

  从厂商规模和影响力来说,2009年形成了以虚拟化厂商VMware为龙头,思杰Citrix和微软三方垄断;各方诸侯竞争加剧,即Intel 、IBM 、红帽步步紧逼的竞争态势。VMware在虚拟化领域,处于绝对领先地位。从我们手中掌握的年终调查一手数据显示,仅以虚拟化软件厂商的认知度,就可见高下。VMware以74%高居榜首,微软占到50%、思杰Citrix为23%。而在实际应用中,如按销售额计算,2009年VMware的份额占到了70%以上。

  一方是虚拟化领域的老大VMware,另一方是强势的微软。VMware具有先进的技术,而微软的优势在于财大气粗。VMware要想甩开对手,其实并不容易。今年初,微软与思杰Citrix就达成了战略合作伙伴协议,这种合作在很大程度互补了各自产品线的不足。然而,微软与思杰Citrix的关系,不仅是合作,同时存在竞争。今年3月,思杰发布国内发展三大战略。微软和思杰的布局,以及二者的密切合作,足以威胁到了VMware。回过头看,8月VMware斥巨资收购SpringSource软件公司,进一步补充了VMware软件研发实力,也是对前者的一记反击。

  与三足鼎立的"明争"不同,其他厂商的"暗战"也在加剧。英特尔在硬件支持虚拟化技术,为虚拟化解决方案提供了平台。戴尔、惠普、浪潮等厂商,也都在虚拟化服务器上大做文章。戴尔的服务器,有60%可进行虚级化部署。Novell、红帽等操作系统厂商也纷纷加入了虚拟化阵营。2009年2月,红帽公布了其2009年虚拟化战略,并将自己定位为在虚拟化领域领先的Linux厂商。

 

  二、技术发展的三大特征

  虚拟化技术的特点在于,用户可以在单一计算机中安装多个操作系统,实现多重任务处理,达到节省IT开支目的。2009年,虚拟化厂商的技术和方案层出不穷。主要形成三大特征:服务器虚拟化成主流、桌面虚拟化日趋重要、虚拟化呈现多样化。

  1.  服务器虚拟化成应用主流

  如果谁还持有"对虚拟化应用心存疑虑,认为普及尚早"这种观点,那么,我们可以说"虚拟化的发展远比你想的更快、更深,它的"落地"已是不争的事实"。从我们最近的一项网上调查显示:中国国内的企业用户,有44%的用户正在使用虚拟化。

  推动虚拟化快速普及的原因,源于三个方面:首先是来自于虚拟化产品的本地化,典型的如思杰产品Xen APP,还有Citrix Xen Server 5.5的免费下载;其次是产品技术得到用户普遍认可,尤其是IT企业。据统计,VMware拥有最广的虚拟化产品线和管理软件,它的90%销售收入来源于服务器和数据中心领域的虚拟化产品。最后,硬件厂商为虚拟化实施提供条件。自今年初Intel 发布Nehalem架构的Xeon处理器以来,DELL、IBM和HP等国际厂商,纷纷以"嵌入虚拟机管理技术"实现了虚拟化的运行。

  2.  桌面虚拟化日趋重要

  虚拟化技术从最初的大型企业转向中小型企业,并不断"向下"演进。桌面虚拟化自2008年开始受到关注。2009年,与已成主流技术的服务器虚拟化相比,它的应用状况,并不乐观。调查显示:仅有不足四分之一的用户在实施。究其原因,限于虚拟化厂商在这块的宣传和推广力度,以及目前桌面虚拟化技术的有限应用环境。因此,桌面虚拟化市场还在培育期。

  不过,桌面端虚拟化这块蛋糕,已经受到越来越多厂商的注意。思杰Citrix目前主要收入来源是桌面和应用程序虚拟化产品。2009年,VMware向下加强了其桌面虚拟化产品线,推出了下一代桌面虚拟化产品-VMwareView 4,从而推动计算模式从以设备为中心转向以用户为中心。而微软2009年的市场推动重点之一就是虚拟化,只不过,其产品是以超低价或捆绑销售免费赠送的方式进行推广。

  此外,2009年桌面虚拟化也发生了重大变化和创新,特别是在硬件支持和应用程序兼容性方面。如VMware Workstation 7 、Parallels Desktop 4和 SUN VirtualBox 3.1都支持32位和64位的Windows和Linux主机和客户端,它们还增加了新虚拟机管理功能,包括自动快照、虚拟机动态迁移等。

  3.  虚拟化呈现多样化发展趋势

  2009年,产品技术不仅在服务器和桌面虚拟化得到了发展,而且存储虚拟化、内存虚拟化、操作系统虚拟化、网络虚拟化,甚至是数据中心虚拟化等,每种虚拟化都有其对应的方案和技术。09年,存储虚拟化领域的厂商竞争激烈。如HDS、HP、IBM几家公司推出采用虚拟化技术的产品,HDS TagmaStore通用存储平台采用了虚拟化技术、HP StorageWorks企业虚拟阵列EVA的多款产品。而在网络虚拟化上,首选IBM的SVC。

  产品技术的多样化,直接体现在厂商技术整合上。Oracle今年收购Virtual Iron和Sun的xVM hypervisor,都将是对Oralce VM的重大升级。

 

  三、盘点2009年三大厂商技术

  1.  VMware 组合拳:vSpher 4 和View 4

  2009年4月,从VMware VI3演变过来的vSphere 4,可以说是VMware 打出的第一拳。作为一种新的操作系统,vSpher 4可以将服务器、存储设备、网络交换设备,统统纳入到统一调度管理中。它也是首款云操作平台。(图1)
 

  Vsphere 4相比VMware ESX 3.5,突出的亮点是:Fault Tolerance、vNetwork Distributed Switch、vStorage Thin Provisioning、Storage Vmotion、vShield Zones、VMware DRS、VMware HA等新功能的实现。实际上,上述新功能都属于vSphere的分布式服务,通过它们可有效地管理资源,实现虚拟机的高可用性。Vsphere 4的发布,最大的意义在于,实现了从数据中心到云计算架构的跨越,成为云计算基础架构的平台。

  11月,VMware打出第二拳--VMware View 4,直击桌面虚拟化。它不仅提供了丰富、灵活的桌面用户体验,还显著地提高了效率、安全性、性能、可伸缩性和可管理性,使桌面的总体拥有成本降低了50%以上。

  VMware View 4最大亮点就是采用PCoIP协议(一种高性能显示协议),通过广域网或局域网交付虚拟桌面构建,能够动态探测设备类型、网络连接和位置,为每一个特定的用户情景提供优化的桌面体验。在三个方面,突显了对于桌面虚拟化的革命。首先,VMware View 4建立了一个崭新的桌面用户体验标准,满足了从业务人员到设计人员广泛的用户需求,并通过一系列设备和网络为他们提供了一个丰富的、高质量的用户环境。其次,VMware View 4通过产品创新以及与合作伙伴的紧密协作,大幅度地提高了效率并节省了存储、网络和计算资源的成本。再有,提供了新的可伸缩性和性能标准。

  目前,VMware View 4产品系列共有两个版本:VMware View 4 企业版和VMware View 4 Premier版。已经通过销售渠道及其广泛的OEM和渠道合作伙伴正式交付。(图2)
 

  User-centric Diagram for VMware View 4

  2.  思杰Citrix 不断完善  桌面虚拟化更胜一筹

  思杰从2009年初,就制定了面向中国发展的战略方针。其中之一就是"推动虚拟化的本土化应用"。作为领先的端到端虚拟化解决方案提供商,针对应用虚拟化Citrix XenApp、桌面虚拟化Citrix XenDesktop、服务器虚拟化Citrix XenServer三个方面,思杰不断完善技术并向着本土化发展。

  2009年2月,思杰发布了XenServer新版,一个"经过云验证"的企业级虚拟化平台,用户可免费无限制地进行应用部署。它提供了带有全面集中式管理、动态迁移及支持无限制虚拟机及服务器的富有竞争性、面向企业的虚拟基础架构平台。5月,XenServer和Hyper-V的Citrix Essentials进行重大升级。新的Citrix XenServer 5.5版,再次提高了免费企业级虚拟化解决方案标准。在整合备份、强化转换工具、增强搜索功能、扩展虚拟机支持等方面增强了广泛的支持性。

  在桌面虚拟上,思杰有着更大的优势。同年2月,思杰、英特尔联手推出基于Xen的用户端虚拟化解决方案。核心是一个基于Xen的裸机桌面系统管理程序(desktop hypervisor),它面向基于英特尔酷睿2及迅驰2处理器的设备,优化应用和桌面交付,并大大降低桌面管理成本。随后3月份,推出了新版本Citrix XenDesktop 3。采用最新的Citrix HDX技术,强化对多媒体、音频和视频的支持,为虚拟桌面的用户带来更丰富的"高清"使用体验。此外,XenDesktop 3显著地提高了可扩展性,每台服务器可托管的虚拟化桌面数量增加了一倍。进入到10月,思杰推出革命性的Citrix XenDesktop 4,通过集成Citrix XenApp的所有功能,进一步简化桌面计算,作为整体桌面战略的无缝组成部分使客户能够按需将应用交付至物理或虚拟桌面。共增加了70多个新功能,在性能、安全性等方面做出显着改进。一系列动作表明,思杰在桌面虚拟化市场的雄心绝不可小觑。

 

  3.  微软:推动虚拟化是09年的重点

  微软2009年的市场推动重点之一就是虚拟化。年初,发布了面向Windows Server 2008操作系统的Hyper-V hypervisor。Windows Server 2008操作系统许可的用户可以免费使用Hyper-V。标准版本的Windows Server 2008还包括了一个使用操作系统虚拟实例的许可,而数据中心版本则不限制虚拟机数量。(图3)
 

  微软Hyper-V架构

  09年10月,微软推出支持Hyper-V 2.0的Server 2008 R2服务器系统。新的系统具有不少特性,如支持新的CPU特性,AMD的RVI快速虚拟化索引(Rapid Virtualization Indexing)和Intel的扩展页表(Extended Page Table)技术,二者可以提高虚拟机的性能。此外,还增加了对Rad Hat Linux的支持。

  Windows Server 2008 R2提供两种虚拟化类型: Hyper-V提供的客户端和服务器虚拟化,以及使用远程桌面服务的演示虚拟化。新版本的Hyper-V,包含大量核心区域的改进和包含实时迁移在内的新功能。以往在桌面虚拟化上,微软存在弱项。但此次,微软研发虚拟桌面基础结构VDI(Virtual Desktop Infrastructure),是一种集中式桌面传送体系结构。利用该体系结构,可以在集中式服务器上的虚拟机中运行和管理Windows和其他桌面环境。(图4)

  四、 虚拟化发展之路并不平坦

  前面已经讲过,虚拟化技术的应用速度的确很快,并有向中小企业蔓延的趋势。但我们也应清醒的认识到,虚拟化技术在部署和应用中,依然存在着风险和不足。来自市场一线的声音(依据年底调查数据)表明:有20%的企业没有部署成功,究其原因,"系统实施并非想象中那样简单"成了实施中遭遇的最大问题;另外"虚拟机性能不理想、购置成本变高" 这些因素都导致,有44.3%的用户不会在关键业务上采用虚拟化。

  的确,有四成的企业部署的障碍来自于"安全风险的顾虑和担忧"。我们认为,如何堵住虚拟化软件的漏洞,不仅需要虚拟化厂商创建一个可升级的平台,保证商业用户运作的连续性。还需要企业用户自身,在生产环境中部署服务器虚拟化之前,建立一个全面的管理计划体系。

  虚拟化技术所散发出来的诱人利益,正吸引着众多IT厂商为之争扰。2009年,围绕着虚拟化抢滩布局,引发了太多的兼并与重组、合作和联盟:Virtual Iron Softwar和Virtual Box同归Oracle旗下;微软的System Center Virtual MachineManager与思杰XenServer的结合;思科新组UCS系统,集成了Hyper-V和ESX的运行;EMC、VMware和思科组成虚拟化联盟。

  种种迹象表明,2010年的虚拟化市场绝不平静。预判2010年。对于微软做强做大的态势,作为EMC的子公司--VMware,未来也许面临最大的挑战是被收购。一旦微软采取开动,虚拟化领域三足鼎立的格局,将有可能被改写成群雄割据的局面。

  如果用"垄断、创新、应用、安全、兼并"几个词,来概括2009年作为本文的结尾,那么则可用"竞争、整合、管理、共建、双赢"来作为2010年虚拟化市场的开篇。

 

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